REFRIGERANTS / RÉFRIGÉRATIONRefrigerant Transition: New Technologies Les nouvelles technologies de réfrigérationBy/par Caroline CzajkoThe refrigerant landscape is changing and HRAI anticipates seeing new emerging technologies, including equipment and refrigerants. Now, and over the next few years, we will see an acceleration in availability of new technologies to comply with developing regulations.Low global warming potential (GWP) refrigerants have some different properties from the refrigerants we are accustomed to using today. Some have very high pressure, higher toxicity, different flammability characteristics and/or a narrower range of operational effectiveness. Industry anticipates further proliferation in refrigerant and equipment solutions, with very specific niches for these technologies.It is anticipated that lower flammability A2L refrigerants will be used in the near future. As a result, there will be a need to update the technical skills of our already highly skilled contractors in the HVACR industry.The current situation in Canada is as follows:• To date, refrigerants that do not propagate a flame are used in industrial and commercial refrigeration systems.• Hydrocarbons (higher flammability A3 refrigerants) are used in many residential white goods such as refrigerators.• Hydrocarbons are used in some smaller commercial applications like point of sale refrigerated display cases and service counters.• R32, an A2L refrigerant, is used in window air conditioning with limited charge sizes.HRAI has studied refrigerant training offerings on safety and handling of A3, A2L and low GWP A1 fluids spanning over 10 organizations across the globe. We are currently researching options on how best to provide awareness training for residential and commercial contractors to ensure there is a safe transition to next-generation refrigerants when they are introduced into the market in Canada. This, out of necessity, will need to include apprentice training and training for existing technicians. We are taking into consideration the preferred timelines to commence training based on the current and evolving regulatory landscape, including codes and standards.Lead roleAs many of you may know, HRAI has taken the lead in offering post trades training across the HVAC industry for several years and is working with the provinces to ensure a consistent approach is taken when these new refrigerants are introduced into building codes. HRAI continues to deliver the environmental awareness training program, based on the Environment Climate Change Canada (ECCC) “Code of Practice for Elimination of Fluorocarbon Emissions in Refrigeration and Air Conditioning Systems.”HRAI is working with the provinces to ensure a consistent approach is taken when new refrigerants are introduced to building codesThe program deals with low environmental impact equipment design and proper handling of refrigerants, and it will prepare participants for complying with federal and provincial regulations covering refrigeration and air conditioning systems. Specific topics included are: the science of ozone depletion, leak detection methods, system charging procedures, special maintenance provisions, and refrigerant recovery, reuse, recycle and reclamation equipment.This course is for those who require the ODP/ODS Certification for the purchasing and/or handling of refrigerants throughout Canada, to meet provincial and federal regulations. This certification is not a trade licence or trade qualification. However, the certification is mandatory in ON, BC, SK, MB, NB, NS, NL, PEI and Quebec. Other provinces encourage certification, but it is not yet mandatory.Earlier this year HRAI was invited to submit recommendations to the National Research Council of Canada for the next 2020-2025 code cycle areas of strategic importance. We reported that building and fire codes should focus on ensuring a safe transition to low global warming potential refrigerants, while also addressing the potential safety implications of flammable refrigerants. Low GWP refrigerants can have different flammability and toxicity characteristics, and it is important for all stakeholders to be aware of mandated regulations and to work together to ensure a safe transition.HRAI and AHRI have also been invited to participate in a series of meetings hosted by ECCC with provincial representatives from environment ministries across Canada. Our goal is to work with the provinces to harmonize with the federal solutions and to help provinces prepare for an orderly transition. The timely adoption of the necessary safety standards into provincial building codes will be necessary to provide sufficient time for the supply chain to prepare for the transition. We will educate stakeholders on the properties of refrigerants, current and anticipated availability of low GWP alternatives in the Canadian market and timelines for design and testing.HRAI plans to convene a meeting next month with refrigerant and equipment members to discuss orderly transitions to introduce harmonized low GWP alternatives across North America.”NOTE: The codes are now free in electronic format. Orders can be placed through the NRC’s Virtual Store (https://nrc.canada.ca/en/ node/770/).Caroline Czajko is Manager, Divisions and Environmental Services, at the Heating, Refrigeration and Air Conditioning Institute of Canada (HR AI).Le paysage de la réfrigération évolue. L’ICCCR prévoit l’arrivée de nouvelles technologies, notamment des équipements et des frigorigènes, conformes aux changements dans la réglementation, dont la disponibilité s’accélérera dans les prochaines années.Les frigorigènes à faible potentiel de réchauffement global (PRG) ont des propriétés différentes des produits courants. Certains ont une pression très élevée, une toxicité plus forte, des caractéristiques d’inflammabilité différentes ou une gamme plus étroite d’applications. Le secteur anticipe une prolifération de frigorigènes et d’équipements aux niches très pointues.On prévoit l’utilisation de frigorigènes A2L moins inflammables dans un proche avenir. En conséquence, il faudra mettre à jour les compétences techniques de nos entrepreneurs.Voici l’état de la situation au Canada :• À ce jour, les frigorigènes qui ne propagent pas de flamme sont utilisés dans les systèmes de réfrigération industriels et commerciaux.• Les hydrocarbures (frigorigènes A3 plus inflammables) sont utilisés dans de nombreux produits blancs résidentiels comme les réfrigérateurs.• Les hydrocarbures sont utilisés dans certaines applications commerciales plus petites, comme les vitrines réfrigérées et les comptoirs de service.• Le R32, un frigorigène A2L, est utilisé dans les climatiseurs d’appartement de faible capacité.L’ICCCR a étudié les formations offertes par une dizaine d’organisations sur la sécurité et la manipulation des fluides A3, A2L et A1 à faible PRG. Nous recherchons des options pour une formation de sensibilisation s’adressant aux entrepreneurs résidentiels et commerciaux afin de garantir une transition sécuritaire vers ces frigorigènes de nouvelle génération lorsqu’ils entreront sur le marché canadien. Il faudra former des apprentis et des techniciens, au moment opportun, en fonction de l’évolution du paysage réglementaire, y compris les codes et les normes.Un chef de fileL’ICCCR offre des cours de perfectionnement depuis plusieurs années. Nous collaborons avec les provinces afin d’uniformiser notre approche lorsque ces nouveaux frigorigènes seront ajoutés aux codes du bâtiment. L’ICCCR continue d’offrir le programme de sensibilisation à l’environnement fondé sur le « Code de pratiques environnementales pour l’élimination des rejets dans l’atmosphère de fluorocarbures provenant des systèmes de réfrigération et de conditionnement d’air » d’Environnement et Changement climatique Canada (ECCC).Ce programme porte sur la conception de l’équipement à faible impact environnemental et la manipulation des frigorigènes. Il prépare les participants à se conformer aux règlements fédéraux et provinciaux concernant les systèmes de réfrigération et de climatisation. On y aborde l’appauvrissement de la couche d’ozone, les méthodes de détection des fuites, les procédures de remplissage, les dispositions d’entretien et l’équipement de récupération, de réutilisation et de recyclage des frigorigènes.Ce cours s’adresse aux personnes qui ont besoin de la certification ODP/ ODS pour l’achat ou la manipulation de frigorigènes. Il ne s’agit ni d’un permis ni d’une qualification professionnelle, mais elle est exigée par toutes les provinces sauf l’Alberta (qui l’encourage sans l’exiger encore).Plus tôt cette année, l’ICCCR a été invitée à formuler des recommandations au Conseil national de recherches du Canada pour les domaines d’importance stratégique du cycle 2020-2025 du code. Nous avons signalé que les codes du bâtiment et de prévention des incendies devraient se concentrer sur une transition sûre vers des frigorigènes à faible PRG, tout en abordant les implications potentielles pour la sécurité entourant les frigorigènes inflammables. Les frigorigènes à faible PRG peuvent présenter diverses caractéristiques d’inflammabilité et de toxicité. Il est important que tous les intervenants connaissent les réglementations et collaborent à une transition sûre.L’ICCCR et l’AHRI ont été invitées à participer à des réunions organisées par ECCC avec des représentants des ministères provinciaux de l’Environnement. Notre objectif est de collaborer avec les provinces pour nous harmoniser aux solutions fédérales et aider les provinces à préparer une transition ordonnée. Les provinces devront ajouter les normes de sécurité nécessaires à leurs codes du bâtiment au bon moment pour laisser le temps à la chaîne d’approvisionnement de s’adapter. Nous renseignerons les intervenants sur les propriétés des frigorigènes, la disponibilité actuelle et prévue de solutions de rechange à faible PRG et les échéanciers de conception et d’essai.L’ICCCR convoquera une réunion le mois prochain avec ses membres équipementiers et fournisseurs de frigorigènes pour discuter d’une transition ordonnée vers des solutions à faible PRG à l’échelle nord-américaine.N.B. Les codes sont désormais gratuits sous format électronique. Passez votre commande dans la boutique virtuelle du CNRC (https://nrc.canada.ca/fr/node/770/).Caroline Czajko est gestionnaire, Divisions et services environnementaux, à l’Institut canadien du chauffage, de la climatisation et de la réfrigération (ICCCR).L’ICCCR offre des cours de perfectionnement depuis plusieurs années. Nous collaborons avec les provinces afin d’uniformiser notre approche lorsque ces nouveaux frigorigènes seront ajoutés aux codes du bâtiment
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